Kahdeksan ihmistä laati kansalaisaloitteen, joka voi murentaa Suomen suurimman monopolin – nyt on ison keskustelun paikka

Uutisanalyysi: Pelikoneet ovat muualla maailmassa yleensä sijoitettu kasinoille tai erillisiin pelisaleihin. Näin pitäisi olla myös Suomessa, vaatii kansalaisaloite.
Kotimaa 21.3.2019 16:02
Kolikkopeli. Kuvituskuva. Veikkaus.
© VESA MOILANEN / LEHTIKUVA

Istuin lounaalla Veikkauksen pääkonttorilla Helsingissä eräänä maaliskuisena torstaina. Vastapäätä istui Veikkauksen toimitusjohtaja Olli Sarekoski. Vieressäni suomalaisen rahapelimonopolin ilosanomaa kuunteli Suomen Kuvalehden päätoimittaja Ville Pernaa.

Veikkauksen varatoimitusjohtaja Velipekka Nummikoski istui päätoimittajaa vastapäätä ja joi piimää palanpainikkeeksi. Muut tyytyivät vissyyn.

Lounastilaisuuden tarkoituksena oli selventää, miksi Veikkauksen rahapelimonopoli on parempi kuin lisenssijärjestelmä, jossa ulkomaalaiset peliyhtiöt voisivat tulla osaksi Suomen rahapelimarkkinoita.

Veikkauksen monopoli saavuttaa vuosittain miljardin euron tulot, joista nauttivat tiede, taide, urheilu ja sosiaalijärjestöt. Veikkaus myös estää pelihaittoja tehokkaammin kuin ulkomaalaiset peliyhtiöt. Lisenssijärjestelmä hajottaisi hyvän järjestelmän ja pelihaitat jäisivät valtion kontolle. Tämä oli Veikkauksen toimitusjohtajien viesti lyhykäisyydessään.

Samalla kävi kuitenkin selväksi, että Veikkausta pelottaa. Toimitusjohtajat esittelivät ”pelkoja” ja eri skenaarioita noin 50 Powerpoint-kalvon avulla.

Pelkoa tai huolta monopolin tulevaisuudesta ei poista se, että kansanedustajat vasemmalta oikealle tukevat monopolin olemassaoloa.

Ja mikseivät tukisi. Poliitikot nostavat Veikkauksesta hallitus- ja hallintoneuvostopalkkioita ja veikkausvoittovaroja nauttivissa järjestöissä istuu poliitikoille tuttuja henkilöitä. Lisäksi veikkausrahoja jaetaan sosiaali- ja terveysministeriön kautta eri yhdistyksille, joilla on myös poliittista taustaa.

Veikkauksen tulot vähenevät, koska ihmiset pelaavat rahapelejä internetissä muiden peliyhtiöiden kuin Veikkauksen sivuilla. Ja tämä pitäisi estää!

Veikkausjohdon huolta onkin jo kuultu. Sisäministeriö selvittää mahdollisuutta estää pelaajien tekemiä rahansiirtoja ulkomaalaisille pelisivustoille pankkien ja Suomen valtion välisellä yhteistyöllä. Toiminta ei ole uutta. Blokkijärjestelmät ovat käytössä useissa Euroopan maissa, joissa pelisysteemi perustuu kuitenkin pääosin lisenssijärjestelmään.

Poliitikkojen olisi pakko alkaa miettiä, voiko rahapelijärjestelmä perustua siihen, että ”hyvää” rahoitetaan ongelmaisten ihmisten rahoilla ja addiktiolla.

Veikkauksen ja sisäministeriön toiminta on aiheuttanut ainakin kaksi vastareaktiota. Joukko ammattipelaajia on äänekkäästi alkanut vastustaa pelaamisen estoja ulkomaille. Tätä varten Tampereella 15. maaliskuuta 2019 perustettiin jopa yhdistys, joka sai nimekseen Suomen Urheiluvedonlyöjät ry.

Toinen vastareaktio on kypsynyt pikkuhiljaa vuosien saatossa. Tämä vastareaktio on Veikkauksen monopolille huomattavasti isompi ongelma. Se voi johtaa jopa koko monopolin murentumiseen ja kolmen miljardin euron uusjakoon.

Veikkauksen toiminnan muuttamisesta on tehty kansalaisaloite 20. maaliskuuta 2019.

Aloitteen tavoite on poistaa rahapeliautomaatit kaupoista, kioskeilta, ravintoloista ja huoltoasemilta. Aloitteen laatineet kahdeksan henkilöä vaativat, että rahapeliautomaatteja voi pelata ainoastaan kasinoilla ja erityisissä valvotuissa pelisaleissa.

Aloitteen tekijöillä on kokemusta peliongelmista henkilökohtaisesti ja läheistensä kautta.

Aloitteen vaatimus on ymmärrettävä, sillä missään muualla maailmassa pelikoneita ei ole sijoiteltu julkisiin tiloihin niin paljon kuin Suomessa. Veikkauksella on noin 18 500 pelikonetta. Määrä on kasvanut 2000-luvulla merkittävästi.

Pelikoneet ovat kaikkein haitallisimpia rahapelejä ja ne aiheuttavat eniten peliongelmia ja riippuvuutta.

Peliautomaatien liikevaihto oli vuonna 2018 peräti 840 miljoonaa euroa. Se on lähes kolmannes Veikkauksen koko vuoden liikevaihdosta ja suurempi kuin Turun telakan liikevaihto.

 

Ketkä raha-automaattipelejä sitten pelaavat? Jokainen voi tehdä oman henkilökohtaisen havainnon asiasta, kun käy ruokaostoksilla esimerkiksi K- tai S-kaupassa.

Tutkimusten mukaan noin viisi prosenttia pelaajista tuottaa puolet Veikkauksen koko tuotosta. Pieni joukko pelaajia tuo Veikkaukselle ison osan sen tuotoista –  ja tässä pienessä joukossa on paljon myös ongelmapelaajia.

EU-komissio on linjannut, että Suomen rahapelimonopoli voi olla hyväksyttävä vain, jos se vähentää peliongelmia. Viimeisimmän kansallisen pelitutkimuksen mukaan peliongelmat ovat kasvaneet vuosina 2011-2015.

 

Kuinka peloissaan Veikkauksen pitää kansalaisaloitteesta olla? Jos allekirjoituksia tulee puolen vuoden aikana vähintään 50 000, aloite etenee eduskuntakäsittelyyn.

Tällöin poliitikkojen olisi pakko alkaa miettiä julkisesti, voiko suomalainen rahapelijärjestelmä perustua siihen, että ”hyvää” rahoitetaan ongelmaisten ihmisten rahoilla ja addiktiolla.

Poliitikkojen pitäisi myös pohtia ääneen, millaisia vaihtoehtoja on olemassa monopolille: yksityisiltä peliyhtiöiltä voidaan vaatia lisenssin ehtona toimia peliongelmien vähentämiseksi. Yhtiöitä verottamalla ja lisenssimaksuja keräämällä rahoitusta voidaan suunnata myös järjestöille.

Kyse on poliittisista päätöksistä, joissa punnitaan valtion tehtäviä ja moraalia. Nyt Veikkauksesta on muodostunut poliitikkojen ja edunsaajien hiekkalaatikko, ja toiminta näyttäytyy ulospäin vähintäänkin kummallisena.

Kansalaisaloite pelikoneiden kieltämisestä kaupoista keräsi yhdessä päivässä noin 3 500 allekirjoitusta.

Monopolin oikeutus on haastettu.