Taistelutoveri varjoista: Murhatun iranilaiskenraalin seuraaja on edeltäjäänsä näkymättömämpi, mutta ei kyvyttömämpi

Esmail Ghaani on rakentanut hyvin samankaltaisen uran kuin edeltäjänsä, mutta tehnyt sen piilossa julkisuudelta.

Iran
Teksti
Hannu Pesonen

Kenraali Esmail Ghaani sai tervetulijaislahjan uuteen työhönsä aamuyöllä 8. tammikuuta. Tuolloin Iran iski ohjuksin kahteen Yhdysvaltain käyttämään tukikohtaan Irakissa.

Iranin oli pakko toteuttaa kostoisku Yhdysvaltain surmattua maan Quds-joukkojen komentajan kenraali Qassim Suleimanin. Muussa tapauksessa se olisi menettänyt kasvonsa.

Mutta yhtä lailla iskua tarvitsi Suleimanin seuraajaksi nimitetty Ghaani. Vain se kelpasi näytöksi siitä, ettei Iranin armeijan eliittiosasto käännä nöyrästi toista poskeaan ja vetäydy nurkkaan kun sen arkkivihollinen iskee sen kimppuun.

Iranin ylin johtaja ajatollah Ali Khamenei nosti Ghaanin Quds-joukkojen johtoon välittömästi Suleimanin kuolemaan jälkeen. Valinta ei ollut yllätys. Ghaani, 62, on Suleimanin ikätoveri ja uskottu.

Suleimanin tavoin hän liittyi vallankumouskaartiin vähän yli 20-vuotiaana heti kun kaarti perustettiin vuonna 1979. Kaksikko kulki tiiviisti samoja polkuja vuosikymmeniä.