Saturnuksen kuun erikoiset lämpötilavaihtelut - avaruudesta löytyi Pac-Man

avaruus
Teksti
Netta Vuorinen
Mimas
Saturnuksen kuu, Mimas, olikin lämpötilaltaan odotettua erikoisempi tapaus. Kuva Nasa

Kun Cassini-avaruusluotain matkasi Saturnuksen Mimas-kuun ohi 13. helmikuuta, se sai otettua tähän mennessä tarkimmat lähikuvansa Herschel-törmäyskraatterin merkitsemästä kuusta. Tutkijat kokivat kuitenkin yllätyksen tarkastellessaan luotaimen lähettämiä otoksia.

Mimaksen pinnan kuviot vaihtelivat odottamattomalla tavalla: Lämpötilakartoissa Mimaksen pinnalla näyttää olevan 80-luvun pelimaailmasta tuttu Pac-Man.

Mimaksen lämpötilan odotettiin vaihtelevan samalla tavoin kuin kuvassa ylempänä vasemmalla olevassa mallissa. Pieni valkoinen symboli osoittaa kohdan, jossa aurinko on kuuhun nähden ylimmillään, hiukan keskipäivän jälkeen. Tutkijat olettivat Mimaksella olevan tuolloin lämpimintä, kuten Maassakin.

Sen sijaan Mimaksen todettiinkin lämpenevän toispuoleisesti. Lämpimintä kuussa oli aamulla.

Kuten kuvassa yläoikealla olevassa mallissa näkyy, Mimas jakautuu Pac-Man -malliseen kylmään ja lämpimään puoliskoon. Tutkijoiden mukaan on kuitenkin mysteeri, miksi kuun pinnan lämmönjohtokyky vaihtelee näin dramaattisesti.

Lähde Nasa