Puhe parlamentissa sai kipinän leimahtamaan – venäläiset joutuivat vaihtamaan suosikkilomakohdettaan

Lentokiellon on laskettu aiheuttavan Georgialle tänä vuonna jopa 300 miljoonan euron tulonmenetykset.

Georgia
Teksti
Maarit Uber

Vilkkain kesälomakausi on juuri alkanut Venäjällä. Monen venäläisen kesälomasuunnitelmat menivät uusiksi, kun Venäjä ilmoitti juhannuksena keskeyttävänsä matkustajalennot Georgiaan. Päätös tuli voimaan heinäkuun toisella viikolla.

Venäjä perusteli päätöstä kiristyneellä turvallisuustilanteella. Presidentti Vladimir Putinin mukaan taustalla on Georgiassa leimahtanut russofobia eli venäläisvastaisuus. Tästä syystä Venäjä katsoo olevansa pakotettu ”suojelemaan kansalaisiaan”, jotta nämä eivät lentäisi ”vaaralliseen” maahan.

Yllättäen leimahtaneen konfliktin taustalla on venäläispolitiikon vierailusta Georgian parlamentissa syntynyt kiista. Venäläinen poliitikko Sergei Gavrilov piti parlamentissa puheen puhemiehen paikalla ortodoksimaiden parlamentaarisen neuvoston kokouksen yhteydessä.

Gavrilovin toiminta raivostutti monia georgialaisia. Venäjä-suhteet ovat ainakin näennäisesti lämmenneet viime vuosina, mutta georgialaiset pitävät Venäjää yhä uhkana. Gavrilovin puheen seurauksena Tbilisissä puhkesi viikkoja kestäneitä, laajoja mielenosoituksia, joihin poliisi vastasi kovin ottein.

Georgian oppositio nosti konfliktin nopeasti kansainvälisen yleisön tietoisuuteen. Laajaan levitykseen päätyneissä mielenosoituskuvissa Venäjää kutsuttiin englanninkielisissä kylteissä muun muassa valloittajaksi.