Päivän kuva: Valtava supernova loi avaruuteen punaisen kehän

avaruus
Teksti
Netta Vuorinen
Kuva AP / Lehtikuva.

Hauraan näköinen, punainen kehä kelluu yksinäisen näköisenä avaruudessa. Juhlallisen kuvan on ottanut Nasan kuulu Hubble-teleskooppi.

Aivan pelkästä koristeesta ei kuitenkaan ole kysymys. Kyseessä on todiste tähden räjähdyksestä Suuressa Magellanin pilvestä. Kaasusta koostuvan kehän väreet on synnyttänyt supernovasta lähtöisin oleva voimakas paineaalto.

Suuri Magellanin pilvi on Linnunradan kolmanneksi läheisin naapurigalaksi, joka sijaitsee noin 160 000 valovuoden päässä.

Tapausta tutkineiden astronomien mukaan räjähdys on ollut erityisen ärhäkkä Ia-tyyppinen supernova. Sellainen syntyy kaksoisjärjestelmässä, jossa toinen tähti on niin kutsuttu valkoinen kääpiö. Se ahmii itselleen toisen tähden kaasua. Kun valkoisen kääpiön massa saavuttaa Chandrasekharin rajan, se räjähtää.

Kaasusta koostuvan punaisen ringin arvioidaan laajenevan 17,7 miljoonan kilometrin tuntivauhtia, eli vajaat 5000 kilometriä sekunnissa.

Lähteet: MSNBC, HubbleSite