Nasan kamera löysi Etelämantereen jään alta yllättävää elämää

äyriäiset
Teksti
Juho Salminen
Kuva NASA / AP / Lehtikuva.

Millaista elämää esiintyy paksun jään alla kaukana avovesistä? Nasan tutkimusryhmä laski videokameran syvälle McMurdon jäähyllyn alle Etelämantereella.

Noin kahdensadan metrin paksuisen jään alla kuvaan osui muun muassa tämä äyriäinen, nimeltään Lyssianasid amphipod, sukua katkaravulle. Tutkijat epäilevät, että 7,5 senttimetrin mittaista eliötä kiinnosti videokameran valo.

”Työskentelimme oletuksella, että siellä alhaalla ei ole mitään”, sanoo Nasan jäätutkija Robert Bindschadler. Hän kertoo, että löytö sai tutkimusryhmän hullaantumaan.

”Tuollaisen katkaravun ottaisi mielellään lautaselleen.”

Jään alla asusteleva äyriäinen on kiintoisa, sillä se muuttaa käsityksiä siitä, millaisissa oloissa elämän älykkäitä muotoja voi esiintyä. Katkan lisäksi Nasan kuvissa näkyi meduusan lonkero.

Kuvauspaikalta on yli kaksikymmentä kilometriä matkaa sellaiselle alueelle, jossa vesi on avoinna edes osan vuotta.

Lähteet: AP, Nasa