Näillä dinosaurukset viettelivät: heltat ja selkäpurjeet seksihoukuttimina

dinosaurukset
Teksti
Paolo Torretta
Pterosaurus
Pterosaurus. Kuva Hannu Lindroos / Georgia State Museum.

Monien dinosauruslajien omituiset heltat ja selkäpurjeet olivat seksihoukuttimia, kertovat brittiläiset ja australialaiset tiedemiehet, jotka ovat tutkineet lentävien pterosauruksia ja pelycosauruksia.

Aiemmin elinten uskottiin auttaneen ruumiin lämmönsääntelyssä, mutta tutkijoiden mukaan elimet olivat siihen tarkoitukseen aivan tarpeettoman suuria. Harjat, purjeet ja kilvet toimivat sukupuolisina houkuttimina ja sen vuoksi kasvoivat ylimittaisiksi.

Eräiden pterosaurusten heltta oli kalloon verrattuna viisinkertainen.

Tohtori Joseph Tomkins sanoo The American Naturalist -lehdessä, että eupelycosaurusten selkäpurjeet ovat varhaisimpia esimerkkejä liioittelevan suurista sukupuolisista houkuttimista ja dimetrodonin selkäpurje yksi eläinmaailman suurimmista. Pteranodon-koiraat tappelivat toisiaan vastaan helttojen avulla, tai naaraat arvioivat koiraita heltan koon mukaan.

Tohtori Dave Martillin mukaan pterosaurukset panostivat ulkonäköön paljon enemmän kuin nykyajan riikinkukot.

”Riikinkukot pudottavat vuosittain komeat sulkansa, ja pyrstö on vain osa-aikainen taakka, mutta pterosaurusten piti kantaa turhamaista painolastiaan aina.”