Miksi joku näki miekkamiehiä Turun kadulla? – Silminnäkijän havainto on aina tulkinta, ja se muuntuu herkästi

Havainnot voivat osoittautua vääriksi, vaikka silminnäkijä vilpittömästi pitäisi niitä totena.

muisti
Teksti
Kirsi Heikkinen

’Miekkamiehet jahtasivat ihmisiä kadulla”. Tämä ja monta muuta silminnäkijähavaintoa julkaistiin tiedotusvälineissä heti Turun puukkoiskun jälkeen. Pienimmätkin tilanteeseen liittyvät havainnot jaettiin tuoreeltaan.

Uutistapahtuman kaava on lähes aina sama. Kun jotakin karmeaa tapahtuu – esimerkiksi pakettiauto jyrää väkijoukkoa tai joku alkaa puukottaa vastaantulijoita – ihmiset haluavat kiihkeästi tietää, mistä on kyse. Poliisit ja toimittajat kiirehtivät paikalle, tenttaavat silminnäkijöitä ja kertovat saamansa tiedot kiireen vilkkaa julkisuuteen.

Usein nämä havainnot osoittautuvat kuitenkin virheellisiksi. Jopa sellaiset tiedot voivat olla vääriä, joista todistajat itse ovat niin varmoja, että vannovat ne tosiksi käsi Raamatulla.

”Kyse ei ole välttämättä siitä, että silminnäkijät tahallaan valehtelisivat, vaan siitä, että voimme aidosti havaita, tulkita ja muistaa saman tilanteen eri tavalla”, selittää soveltavan psykologian professori Pekka Santtila Åbo Akademista.

Me seulomme aistimuksista osan talteen ja hylkäämme loput.