Luolaan haudatut

Tutkijat uskovat löytäneensä uusia todisteita neandertalinihmisten hautajaisrituaaleista.

tiede
Teksti
Lassi Lapintie

Sukupuuttoon kuollut lähisukulaisemme neandertalinihminen on osoittautunut yhä uudelleen luultua älykkäämmäksi.

Neandertalilaisten on todettu valmistaneen kehittyneitä työkaluja. Heidän jäljiltään on löytynyt myös luolamaalauksia.

Tutkijat ovat kuitenkin yhä erimielisiä siitä, kuinka monimutkainen neandertalinihmisten kulttuuri oli. Yksi avoimista kysymyksistä on se, miten he suhtautuivat kuolleisiin lajitovereihinsa.

Ensimmäiset viitteet siitä, että neandertalinihmiset harjoittivat ainakin jonkinlaisia hautajaisrituaaleja, saatiin jo 1950-luvulla. Tuolloin Irakin Kurdistanissa sijaitsevasta Shanidarin luolasta löydettiin useita neandertalinihmisen luurankoja.