Gravitaatioaallot varmistuivat – ”Olemme löytäneet ne”

Kahden mustan aukon sulautuminen yhteen tuotti havaittavat painovoima-aallot.

gravitaatioaallot
Teksti
Marko Hamilo

Tämä on ilmaisnäyte SK:n maksullisesta sisällöstä

Viime kuukausina on huhuttu gravitaatioaaltojen havaitsemisesta yhdysvaltalaisen LIGO-havaintolaitteiston avulla.

Nyt Yhdysvaltain National Science Foundation julkisti tiedotustilaisuudessaan odotetun, mitä ilmeisimmin lähiaikoina fysiikan Nobel-palkinnolla noteerattavan uutisen: gravitaatioaaltohavainnot on varmistettu.

”Olemme löytäneet ne”, LIGO-laboratorion johtaja, laserfyysikko David Reitze sanoi. Hankkeessa seurattiin kahden mustan aukon yhteentörmäämisen ja sulautumisen synnyttämiä painovoima-aaltoja.

Reitzen mukaan kaikki on vasta alussa. Samalla menetelmällä voidaan tehdä havaintoja neutronitähtien törmäyksistä ja oppia aivan uusia asioita maailmankaikkeudesta.

LIGO-hankkeen tieteellinen tiedottaja Gabriela Gonzáles totesi, että havainnosta saatettiin varmistua, kun kaksi laitetta, toinen Livingstonissa, toinen Hanfordissa, tunnisti signaalin samanaikaisesti.

LIGO-hankkeen tiedotteen mukaan gravitaatioaallot eli aika-avaruuden värähtely havaittiin viime syyskuun 14. päivä. Havaintojen perusteella tutkijat arvioivat, että toisiinsa sulautuneet mustat aukot olivat massaltaan 29 ja 36 kertaa omaa aurinkoamme suurempia, ja että sulautuminen tapahtui 1,3 miljardia vuotta sitten. Noin kolme kertaa oman aurinkomme massaa vastaava määrä ainetta muuttui gravitaatioaalloiksi sekunnin murto-osassa.