Gravitaatioaallot: Huhut leviävät fyysikkopiireissä – sittenkin totta?

Einsteinin sata vuotta sitten ennustamasta ilmiöstä ehkä ensimmäinen suora havainto.

Albert Einstein
Teksti
Marko Hamilo

Tiedemaailmassa liikkuu huhu, jonka mukaan gravitaatioaaltoja olisi vihdoin havaittu. Jos havainto vahvistetaan myöhemmin tänä vuonna, vuosisadan ympyrä sulkeutuu.

Mutta yhtä hyvin voi olla, että kyse on taas uudesta gravitaatioaalloilla uivasta uutisankasta.

Albert Einstein julkaisi tasan 100 vuotta sitten yleisen suhteellisuusteoriansa. Se on yksi tieteenhistorian merkittävimmistä teorioista, ja sen ennusteet ovat toteutuneet kerta toisensa jälkeen.

Suhteellisuusteoria eroaa Isaac Newtonin ajan fysiikasta eli klassisesta mekaniikasta monen muun asian lisäksi siinä, että se ennustaa niin sanotun gravitaatiosäteilyn eli gravitaatioaallot, jotka syntyvät kun massa on kiihtyvässä liikkeessä.

Einsteinin teorian mukaan nämä painovoimaa välittävät aallot etenevät valon nopeudella, kun Newtonin klassisessa mekaniikassa painovoiman vaikutus oli viiveetön.