Aurinkokunnan sydänmaa valloitetaan – ensin lähti luotain Aurinkoon, nyt Merkuriukseen

Eurooppalais-japanilaisen BepiColombo-luotainparin mukana avaruuteen lähti myös suomalaistekniikkaa.

Aurinko
Teksti
Lassi Lapintie

Auringon ja sen lähiympäristön tutkiminen on ollut hankalaa äärimmäisen ankarien olosuhteiden vuoksi. Tekniikan kehittyminen on kuitenkin antanut tutkijoille aiempaa paremmat mahdollisuudet lähettää luotaimia kotitähtemme lähiseuduille.

Hiljattain matkaan lähti Aurinkoa tutkiva Parker -luotain, ja nyt avaruuteen singahti myös luotainpari, joka tutkii Aurinkoa lähimpänä olevaa Merkurius-planeettaa.

BepiColombo-nimellä tunnettava luotainpari syntyi Euroopan avaruusjärjestö ESA:n ja Japanin avaruusjärjestö JAXA:n kaksi vuosikymmentä kestäneen yhteishankkeen hedelmänä.

Se koostuu kahdesta luotaimesta, eurooppalaisesta ”Bepistä” ja japanilaisesta ”Miosta”, joiden on määrä kiertää Merkuriusta vähintään vuoden ajan.

Luotaimet laukaistiin matkalleen Ranskan Guayanasta Etelä-Amerikasta Ariane 5 -raketilla varhain lauantaiaamuna 20. lokakuuta Suomen aikaa.