Iso kaupunki suurentaa hämähäkitkin

Profiilikuva
Kirjoittaja on filosofian tohtori ja kirjailija.

Hämähäkkien pelossa eli araknofobiassa on varmasti jotain hyvin universaalia. On vaikea löytää ihmistä, jota suuri hämähäkki ei lainkaan pelottaisi. Varsinaisesta fobiasta kärsii silti korkeintaan muutama prosentti ihmisistä.

Hämähäkkipelossa on jotain selvän biologista – myrkkyhämähäkkejä tai ehkä hämähäkkien puremia ylipäätään on syytä pelätä, ja siksi hämähäkkejä kannattaa väistää, vaikka lajeista vaarallisia on vain murto-osa.

Makakien aivoista on löydetty oma alue käärmeiden tunnistamiseen – se takaa, että apina kykenee tunnistamaan vaaran ja väistämään sitä mahdollisimman nopeasti. Ties vaikka ihmisaivoissa olisi samanlainen alue hämähäkkejä varten.

Ainakin hämähäkkien pelko tuntuu biologisesti järkevämmältä kuin vaikkapa oma koulrofobiani.

Meitä ihmisiä saattaa kammottaa tieto, että eräs Nephila-sukuun kuuluva hämähäkkilaji osoittautui australialaistutkijoiden mittauksissa kasvavan selvästi suuremmaksi Sydneyn kaupunkioloissa kuin ympäröivällä maaseudulla.