Mars moikkasi ohimennen Neptunusta 

Profiilikuva
Kirjoittaja on tiedetoimittaja ja tietokirjailija.
Mars ei viihdy kovin pitkään Neptunuksen seurassa. Kuva: Markus Hotakainen

Itsenäisyyspäivän iltana oli tovin selkeää ja etelän suunnalla kiilui Mars, joka on koristanut taivasta kesästä lähtien. Tällä kertaa naapuriplaneettaamme saattoi käyttää opasteena Aurinkokunnan äärilaidoille.

Sattumoisin maamme juhlapäivänä punaisen planeetan lähellä oli uloin planeetta Neptunus. Kimppa ei kestä pitkään, sillä lähinaapurimme liikkuu taivaalla paljon vilkkaammin kuin etäinen kiertolainen, joten Mars jättää hitaasti vaeltavan Neptunuksen pian jälkeensä.

Välimatkoissa on nimittäin melkoinen ero. Marsin etäisyys Maasta on tällä hetkellä noin 158 000 000 kilometriä eli hieman suurempi kuin Maan etäisyys Auringosta.

Neptunuksella on etäisyyttä peräti 4 488 000 000 kilometriä eli lähes 30 kertaa enemmän. Miljoonia kilometrejä on vaikea hahmottaa, ovathan ne kirjaimellisesti ”tähtitieteellisiä lukuja”.