Köyhyyden paino

Arvio: Elizabeth Stroutin köyhät eivät ole jaloja eivätkä sydämellisiä.

romaani
Teksti
Herman Raivio

Ensimmäisessä suomennetussa romaanissaan Nimeni on Lucy Barton Elizabeth Strout kuvasi vivahteikkaasti raskasta perintöä. New Yorkissa asuva nimihenkilö oli edennyt kirjailijaksi, mutta rutiköyhä lapsuus oli jättänyt naiseen pysyvän stigman.

Kaikki on mahdollista -romaanissa kerrotaan sen amerikkalaisen pikkukaupungin ihmisistä, jotka Lucy jätti pelastuakseen. Hirvittävyys tehdään ymmärrettäväksi. Lähestulkoon kaikki, mikä Nimeni on Lucy Bartonissa jätettiin arvoituksen varaan, paljastetaan. Pahaksi onneksi, sillä mikään ei jää kummittelemaan.

Novellimaiset tarinat kytkeytyvät toisiinsa samojen hahmojen kautta, yhden ollessa aina pääosassa. Keskeisenä topoksena on köyhyys ja sen vaikutus loppuelämään. Köyhyydessä ei ole Stroutin kuvaamana mitään jaloa tai sydämellistä. Se on vain likaa, nälkää ja häpeää niistä. Köyhyystutkijoiden pitäisi lukea tämä kirja.

Menestyminen ei välttämättä poista syyllisyyttä. Mies söi lapsena roskiksista, vaurastui sittemmin, mutta pyytää silti anteeksi rikkauttaan, kuten pyysi joskus puutettaan.

 

Parhaassa kertomuksessa Lucy tapaa kotikaupunkiin jääneet veljen ja siskon. Veli tuntee nimekkäästä sisarestaan ylpeyttä, siskoa Lucy oksettaa. Käy ilmi, että kirjailija on jättänyt olennaisia asioita kertomatta yhteisestä lapsuudesta.

Kaikki kärsivät, mutta lähes kaikkien tarinat päättyvät valoisasti. Tuhopolttaja saa anteeksi. Opettaja aikoo auttaa ilkeän tytön collegeen, koska haluaa katkaista tuhon kierteen. Entinen roskislapsi, nykyinen aamiaismajoituksen emäntä iskee nöyryyttäjilleen takaisin.

Stroutin tarinat on ammattitaidolla sommiteltu, niissä on maltillista tunteenkuvausta, havaintokykyä ja draamantajua, mutta ne eivät oikeastaan yllätä.