Päivän kuvat: Nigerian öljytuhot valtavat – pohjavedessä bentseeniä 900-kertaisesti yli turvarajan

Ulkomaat 5.8.2011 12:32
Kesäkuun 24. päivänä otetussa kuvassa näkyy öljyvuotojen saatuttama jokisuisto Bodon alueella Nigeriassa. Kuva Pius Utomi Ekpei / AFP / Lehtikuva.

Öljyntuotanto Nigeriassa on aiheuttanut ympäristötuhoja, joiden korjaaminen voi viedä jopa 30 vuotta ja maksaa yli miljardi dollaria, sanotaan YK:n ympäristöohjelman UNEP:n tuoreessa raportissa.

”Öljyteollisuus on ollut Nigerian talouden tärkein osa-alue yli 50 vuoden ajan, mutta kuten tämä tutkimus osoittaa, monet nigerialaiset ovat maksaneet siitä korkean hinnan”, sanoo UNEP:n toiminnanjohtaja Achim Steiner lehdistötiedotteessa.

Nigerian Ogonimaan alueen öljyntuotanto on aiheuttanut suurempia vahinkoja kuin aiemmin luultiin.

Tutkituista yhteisöistä kymmenessä saasteet aiheuttivat merkittävän terveysriskin. Pahimmassa tapauksessa kyläläiset joivat pohjavettä, jossa oli bentseeniä 900-kertaisesti yli turvarajojen.

Tutkimuksissa löydettiin lehdistötiedotteen mukaan myös pohjaveden päällä kelluva kahdeksan senttiä paksu lautta jalostettua öljyä, jonka arveltiin liittyvän yli kuusi vuotta sitten tapahtuneeseen öljyvuotoon.

Raportissa ehdotetaan, että öljy-yritykset ja Nigerian hallitus sijoittavat yhteiseen rahastoon aluksi miljardi dollaria, millä katetaan puhdistustyöt ensimmäisten viiden vuoden ajaksi.

Veden pinnalla kelluva öljylautta on tavallinen näky Bodon alueella. Kuva Pius Utomi Ekpei / AFP / Lehtikuva.

Niger-joen suisto on kärsinyt tuhansista öljyvuodoista sen jälkeen kun öljyntuotanto alkoi 1960-luvulla. Nigerian öljyntorjuntalaitos on kirjannut vuosien 2006-2010 aikana yhteensä 2 405 suurten öljy-yhtiöiden toimista seurannutta vuotoa.

Maalla ei ole kapasiteettia öljytuhojen torjumiseen. Länsi-Afrikan vakituiset öljyntorjuntajoukot koostuvat yhdestä Ghanassa sijaitsevasta pienlentokoneesta, sekä muutamasta laivasta, kirjoittaa The Wall Street Journal.

Resurssit ovat olemattomat verrattuna länsimaihin. Kun BP:n öljylautta upposi Meksikonlahdella, katastrofia torjumaan lähetettiin 6 000 laivaa ja 100 lentokonetta.

Shellin mukaan suurin osa Nigerian öljyvuodoista johtuu varkauksista ja sabotaasista. Yrityksen mukaan ne aiheuttivat pelkästään vuoden 2009 aikana 102 000 barrelin vuotamisen luontoon. Määrä vastaa yli kuutta olympiamittojen mukaista uima-altaallista öljyä.

Armeijan upseeri esitteli öljyvarkailta takavarikoituja tarvikkeita huhtikuun 12. päivänä. Kuva Pius Utomi Ekpei / AFP / Lehtikuva.

Shell otti vastuun kahdesta jättimäisestä vuodosta

Shell myönsi tällä viikolla osallisuutensa vuosina 2008 ja 2009 sattuneisiin kahteen laajaan öljyvuotoon Ogonimaalla Bodon alueella. Yrityksen mukaan vuodot johtuivat laitteistoviasta eivätkä sabotaasista.

Videomateriaalia tutkineet asiantuntijat arvelevat, että öljyvuodot voivat olla yhtä suuret kuin vuoden 1989 Exxon Valdez -onnettomuudessa Alaskassa, kirjoittaa The Guardian.

Shell lopetti öljyn pumppaamisen Ogonimaan alueella vuonna 1993. Vuodot aiheutuivat kylän kautta kulkevien öljyputkien rikkoontumisesta.

Bodon kalastajayhteisö haastoi Shellin oikeuteen Britanniassa. Shell sovittelee tapauksen maksamalla alueen asukkaille kymmenien tai satojen miljoonien dollarien vahingonkorvaukset.

Lähteet: BBC, WSJ, UNEP, Guardian