Australia pyytää anteeksi sorretuilta lapsisiirtolaisilta

Netta Vuorinen
Ulkomaat 16.11.2009 10:01
Brittiläiset orvot pakotettiin työskentelemään esimerkiksi maatiloilla. Kuva on vuodelta 1953 ja se löytyi Australian kansallisarkistosta. Kuva AP / Lehtikuva.

Autralian pääministeri Kevin Rudd esitti tänään kansallisen anteeksipyynnön tuhansille lapsille, joita laivattiin vastoin tahtoaan Britanniasta Australiaan 1900-luvulla.

Pääministeri Rudd pahoitteli Australian osallistumista lapsisiirtolaisten sortamiseen. Vielä 1970-luvulla köyhille lapsille luvattiin parempaa elämää
toisessa maassa. Vaihtoehtoisesti heille kerrottiin, että heidän vanhempansa olivat kuolleet, jotta lähtö sujuisi helpommin. Todellisuudessa monia käytettiin työläisinä
maatiloilla tai suljettiin laitoksiin. Hyväksikäyttö ja väkivalta oli myös yleistä. Nuorimmat siirtolaiset olivat iältään kolmen vanhoja.

Vaikka pääministeri Ruddin anteeksipyyntö koski viime vuosisataa, Iso-Britannialla oli vakiintunut lapsisiirtolaiskäytäntö yli neljän vuosisadan ajan. Brittiparlamentin teettämän tutkimuksen mukaan käytäntö helpotti aikanaan sosiaalitoimen kuluja.

Lapsisiirtolaisuudessa motiivina oli myös rasismi: valkoisten valioyksilöiden maahantuonti oli toivottua, sillä sen ajateltiin pitävän yllä Brittiläisen imperiumin puhdasrotuisuutta. Heitä vietiin paitsi Australiaan, myös Kanadaan, Uuteen Seelantiin, Etelä-Afrikkaan ja Zimbabween. Lapsia siirrettiin vuosisatojen saatossa arviolta 130 000.

Iso-Britannian pääministeri Gordon Brownin on myös oletettu pyytävän anteeksi oman maansa puolesta.

Lähteet: BBC, New York Times, Reuters

Keskustelu

Tässä linkki CBS Newsin juttuun jossa on haastateltu muutamia ”orpo”lapsia.

”For decades, Britain was able to forget about the children it threw away. For decades, the children believed what they were told, that they were orphans.

But just a few years ago, these lost children – now lost adults scattered all over Australia – were stunned to learn that none of this was true. They weren’t orphans at all.

The governments of Great Britain and Australia, the Catholic Church and the Church of England had not only exploited and abused these 10,000. They had conned the kids for 50 years.”

”They weren’t orphans. They had families back in Britain, families which had dropped them off at institutions with every intention of getting them back.

When Tony Jones discovered that his mother was still alive in England, he was shocked: ”All them years, and they didn’t even tell me I had a family?” he says.

Too poor to care for him, Maud Jones had placed Tony in a children’s home in England after she divorced his father. She never gave consent for Tony to be shipped to Australia. She was never even asked.

It took Jones months to save enough money to return home to see his mom. Their reunion was set for the middle of January 1993. But she died just two weeks before that.

Jones went back for the funeral. ”I saw my mother in the coffin,” he says. ”It’s the most heartbreaking time of my life. And they knew she was alive. They knew. Bastards.”

———————————-

Onneksi Kevin Ruddilla sentään on oikeudentajua tallella, toisin kuin aussien maahanmuuttoministerillä:

”When Philip Ruddock, the Australian minister of immigration, is asked why the Australian government hasn’t apologized, ”I don’t know what we would be necessarily apologizing for,” he says.

”What we sought to do in Australia was to provide an environment in which young people who were brought here and chosen by a government abroad were given opportunities for a new life. And many have had that opportunity,” he says.”

Yhtä kylmä tyyppi kuin ne jotka kaiken aikoinaan järjestivät ja hyväksyivät.