Tuomio: 30 000 vuotta vankeutta

Väkivaltaa, eristyssellejä, yli kaksi miljoonaa vankia. Yhdysvallat ratkoo rikollisuutta julmuudella.

Louisianan osavaltion vankilaa kutsutaan Etelän Alcatraziksi.
Louisianan osavaltion vankilaa kutsutaan Etelän Alcatraziksi. © William Widmer / REDUX / MVphotos

Hengitys höyrystyi selleissä, kun asianajajat pääsivät viimein helmikuun alussa tapaamaan asiakkaitaan New Yorkin Metropolitan-vankilaan.

Ongelmat olivat alkaneet jo tammikuun puolivälissä.

Ensin katkesivat sähköt. Sitten lämmitysjärjestelmäkin jäätyi.

Hanoista ei tullut kuumaa vettä. Lämmintä ruokaa ei tarjoiltu. Joissakin selleissä lämpötila painui lähelle nollaa.

Vangit pukivat päälleen kaikki löytämänsä vaatteet ja käärivät päänsä suojaksi pyyhkeitä. Yhdessä kerroksessa kiersi vesipullo, jota kuumennettiin salakuljetetulla sytyttimellä. Vangit lämmittelivät käsiään sitä vasten.

Pohjoisnavalta työntynyt ilmamassa oli laskenut lämpötilan ennätyslukemiin.

Se oli ikävä sattuma. Metropolitanin olot eivät olleet.

Vuosien ajan liittovaltion tarkastajat ovat raportoineet laitoksen epäinhimillisistä oloista, vankien pahoinpitelyistä ja raiskauksista.

Vankien palelluttamisen jälkeen New Yorkin oikeusapu sai viimein tarpeekseen. Se nosti syytteen Metropolitania ja sitä valvovaa virastoa vastaan.

Syytteen mukaan vankilan olot ovat ”epäinhimilliset, perustuslain vastaiset ja aiheuttavat pysyvää vahinkoa”.

Vankilan muurit eivät saa eristää ihmisiä perusoikeuksistaan, Yhdysvaltain korkein oikeus on linjannut. Perustuslaki ei vaadi vankiloilta mukavia oloja, mutta ei myöskään salli epäinhimillisiä.

Viranomaisten on turvattava vartioitaville riittävästi ruokaa, vaatteita, suojaa ja terveydenhoitoa.

Korkeimman oikeuden päätöksen nojalla ”väkivalta ei ole osa rangaistusta, joka vangin on kärsittävä hyvittääkseen tekonsa yhteiskunnalle.”

Silti kaltoinkohtelu ja väkivalta ovat arkipäivää monissa Yhdysvaltain vankiloissa.

 

Metropolitan-pidätyskeskus on liittovaltion ylläpitämä vankila.

Liittovaltiolla on 102, osavaltioilla 1719, paikallishallinnoilla 3163 ja reservaateilla 80 vankilaa.

Pitkät tuomiot suoritetaan osavaltioiden ja liittovaltion vankiloissa, alle vuoden mittaiset paikallistason laitoksissa.

Asevoimilla on omat vankilansa, ja nuorisorikollisille, maahan pyrkiville siirtolaisille ja seksuaalirikollisille on omansa. Samoin on erityisen vaarallisille rikollisille.

Vankeja Yhdysvaltain vankiloissa on yhteensä 2,3 miljoonaa.

Se on enemmän kuin missään muualla – Yhdysvaltain vankiloissa istuu lähes 25 prosenttia kaikista maailman vangeista, vaikka amerikkalaisia on maapallon väkiluvusta alle 5 prosenttia.

Viime vuosina naisvankien suhteellinen osuus on kasvanut nopeammin kuin miesten, mutta edelleen vankeuteen päätyy todennäköisimmin, jos on mies.

Riski kasvaa, jos sattuu olemaan afroamerikkalainen.

Afroamerikkalaiset miehet päätyvät vankilaan viisi kertaa useammin kuin valkoiset. He myös saavat täsmälleen samasta rikoksesta keskimäärin 20 prosenttia kovemman tuomion kuin valkoiset. 

40 prosenttia Yhdysvaltain vangeista on afroamerikkalaisia, vaikka koko väestöstä heitä on vain 13 prosenttia.

Ariel Martinezia viedään eristysselliin New Yorkin Rikers Islandilla. Vankilat. Yhdysvallat.

Ariel Martinezia viedään eristysselliin New Yorkin Rikers Islandilla. © VICTOR J BLUE / Redux / The New York Times / MVPhotos

Rangaistusasteikko vaihtelee osavaltioittain. Viime vuosina vankeustuomiot ovat pidentyneet lähes kaikissa. 

Eniten pidätyksiä tehdään huumerikoksista, vuonna 2016 noin 1,5 miljoonaa.

Joissakin osavaltioissa huumausaineen hallussapidosta rangaistaan noin 100 dollarin sakolla, toisissa vuosien vankeudella.

Telkien taakse voi päätyä vähemmästäkin: myymälävarkaudesta, ajokortitta ajamisesta tai juopottelusta julkisella paikalla.

Vakavimmista rikoksista tuomitaan kuolemaan tai moninkertaiseen elinkautiseen vankeuteen.

Vuonna 2018 Michiganin oikeuslaitos tuomitsi lasten sarjahyväksikäyttäjän ja Yhdysvaltain voimistelujoukkueen entisen lääkärin, Larry Nasserin, vankilaan yli sadaksi vuodeksi.

Yhdysvaltain historian pisimmän vankeusrangaistuksen antoi Oklahoman oikeusistuin vuonna 1994.

Se määräsi kuusi lasta raiskanneen Charles Scott Robinsonin vankilaan 30 000 vuodeksi.

Satojen ja tuhansien vuosien tuomioiden tehtävä on symbolinen. Määräämällä 50 elinkautista tuomari osoittaa, että tuomittu on paha ihminen. 

Rikoksia pitkät rangaistukset eivät ehkäise. Yhdysvalloissa tehdään henkirikoksia yli neljä kertaa enemmän kuin vaikkapa Saksassa tai Iso-Britanniassa.

Eristysselli Mississippin osavaltion vankilassa.

Eristysselli Mississippin osavaltion vankilassa. © JOSH ANDERSON / Redux / The New York Times / MVPhotos

Neliöitä on kahdeksan. Kaikki on betonia: katto, seinät, lattia, siihen valetut tuoli, pöytä ja sänky.

Ulos pääsee tunniksi kerran päivässä. Eristetyn ulkoilualueen ristikkokaton läpi saattaa nähdä kaistaleen taivasta.

”Supermax on paljon pahempi kuin kuolema, jos minulta kysytään”, Coloradon Florencen ADX-vankilan entinen vartija kuvaili CNN:lle vuonna 2012. 

ADX on Yhdysvaltain tiukimmin vartioitu vankila, vihoviimeinen loppusijoituspaikka kaikkein vaarallisimmille.

Kaikki ADX:n 440 vankia asuvat eristyssellissä.

Selleissä on Al-Qaida-järjestön jäseniä, jengi- ja kartellipomoja, kuolemaan tuomittu Bostonin maratonin pommittaja.

Terrorismista istuva Theodore Kaczynski, ”Unabomber”, istuu kahdeksaa elinkautista. Oklahoma Cityn pommittaja Terry Nicholsin tuomio on 161 elinkautista.

Ensi syksynä vapautuu ”tohtori Kaaos”, Joseph Konopka, joka tuomittiin vuonna 2003 Wisconsinin sähköverkon peukaloinnista ja syanidin piilottamisesta metrotunneleihin.

ADX:n vangit ovat verranneet eristyssellejä elävältä hautaamiseen

Moni viiltelee itseään millä vain löytämällään terävällä, nielee partateriä, radion tai television osia, lasinsiruja.

Hiljaisuus saa jotkut kuulemaan ääniä. Toiset levittävät ulostettaan pitkin seiniä ja heittelevät sillä vartijoita.

Ainakin kuusi vankia on tappanut itsensä sen jälkeen kun ADX avattiin 1994.

Supermax-vankiloita on yli 60. Joka aamu noin 75 000 ihmistä ympäri Yhdysvaltoja herää eristyssellissä.

 

Eristyssellin pitäisi olla lyhytaikainen kurinpitotoimi. Se kehitettiin erityisen väkivaltaisten ja vaarallisten rikollisten rauhoittamiseen.

Päivien tai viikkojen sijaan vankilat kuitenkin eristävät ihmisiä kuukausiksi, vuosiksi, jopa vuosikymmeniksi.

Syynä voi olla vangin, muiden vankien tai henkilökunnan turvallisuus tai pelkkä vartijan uhmaaminen. Joskus eristystä käytetään yksinkertaisesti siksi, että muissa selleissä ei ole tilaa. Eristys ei vaadi oikeuden päätöstä, vaan vankilan henkilökunnan harkinta riittää.

YK määrittelee yli 15 päivää eristyssellissä kidutukseksi. 

Tutkimukset osoittavat, että ihmisen eristäminen pitkiksi ajoiksi parkkipaikan kokoiseen huoneeseen aiheuttaa mielenterveysongelmia ja itsetuhoisuutta.

Vuonna 2016 Yhdysvaltain oikeusministeriö kielsi eristämästä nuoria ja alaikäisiä. Silti sitä tapahtuu. Lakiin jäi porsaanreikiä. 

 

Vankeinhoidon uusi aikakausi alkoi 1980-luvulla.

Yhdysvaltain vankilat alkoivat täyttyä huumeiden vastaisen sodan seurauksena. Presidentti Ronald Reaganin uusi rangaistuslaki korotti väkivallattomien huumausainerikosten vähimmäistuomioita ja vähensi ehdonalastuomioita.  

Niin moni päätyi selliin, että tila loppui.

Aiemmin yksityiset yritykset olivat hoitaneet osia vankilapalveluista, terveydenhuollosta, muonituksesta, ammattikoulutuksesta ja kuljetuksista. Sitten Tennesseen Shelby-piirikunta ulkoisti kokonaisen vankilan pyörittämisen.

Vankiloiden ulkoistamisesta tuli näppärä ratkaisu täysiin selleihin muissakin osavaltioissa.

Nyt yksityisissä vankiloissa istuu 8,5 prosenttia kaikista Yhdysvaltain vangeista.

Se on hyvä bisnes.

Maan suurin vankilayritys CoreCivic on 1980-luvun jälkeen 500-kertaistanut tuloksensa.

Yhtiötä vastaan nostetussa ryhmäkanteessa sitä syytetään vankien riistämisestä.

Monien muiden yksityisten vankiloiden tapaan yhtiö teettää vangeilla työtä muutaman sentin tuntipalkalla ja sitten myy heille kanttiinissa perustarvikkeita kiskurihinnalla.

Yhdysvaltain oikeusministeriön tutkinnassa vuonna 2016  paljastui, että yksityisissä vankiloissa on enemmän salakuljetettua tavaraa, vankien ja henkilökunnan harjoittamaa väkivaltaa ja raiskaamista kuin julkisissa.

Oikeusministeriön tutkinnan jälkeen presidentti Barack Obaman hallinto päätti luopua yksityisvankiloiden käytöstä, mutta oikeusministeri Jeff Sessions kumosi päätöksen helmikuussa 2017.

Samana vuonna Yhdysvallat kiristi maahanmuuttopolitiikkaansa.

Maan suurimmat vankilayhtiöt tekivät voittoa yhteensä noin 4 miljardia dollaria. Niiden suurin asiakas oli maahanmuuttovirasto ICE. 

ADX-vankila Coloradon Florencessa.

ADX-vankila Coloradon Florencessa. © Jason Connolly / AFP / LEHTIKUVA

 

Kalief Browder oli ollut vapaana kaksi vuotta, kun hän kesällä 2015 hirttäytyi lakanaan. Viisi vuotta aiemmin 16-vuotias Browder oli pidätetty epäiltynä ryöstöstä.

Browderilla ei ollut varaa 3000 dollarin takuusummaan. Bronxin oikeuslaitos oli tukossa käsittelemättömistä tapauksista.

Browder odotti tapauksensa käsittelyä vankilassa New Yorkin Riekers Islandin vankilassa kolme vuotta, joista kaksi eristyssellissä.

Tuomio toisen asteen ryöstöstä olisi ollut kolme ja puoli vuotta.

Lopulta Browder vapautettiin kaikista syytteistä.

Oikeastaan syyttömyysolettama koskee vain niitä, joilla on rahaa.

Jokaista, painavin perustein epäiltyäkin, on pidettävä syyttömänä, kunnes toisin todistetaan. Periaate on niin tärkeä, että se on kirjattu paitsi YK:n ihmisoikeusjulistukseen ja EU:n ihmisoikeussopimukseen, myös useimpien demokraattisten valtioiden perustuslakiin.

Yhdysvaltain perustuslaissa oikeus ilmaistaan kolmessa lisäyksessä ja korkein oikeus on vahvistanut sen päätöksellään vuonna 1895.

Mutta oikeastaan syyttömyysolettama koskee vain niitä, joilla on rahaa.

Se johtuu takuujärjestelmästä

Kun järjestelmä sai alkunsa keskiajan Englannissa, takuun tarkoituksena oli toimia panttina, jotta syytetyt ilmestyisivät sovittuna päivänä oikeuteen, eikä heidän tarvitsisi mennä vankilaan ilman tuomiota. Kun syytetty saapui käräjille, hän sai rahan takaisin.

Järjestelmä omaksuttiin Yhdysvalloissakin, mutta se kääntyi päälaelleen.

Oikeus päättää summan, joka epäillyn on annettava takuuksi siitä, että ilmestyy ajallaan oikeuteen. Takuun maksanut vapautetaan odottamaan käsittelypäivää.

Jollei summaa saa kasaan, on oikeuden istuntoa odotettava putkassa.

Sadat tuhannet eivät saa.

Suurin osa tuomiotaan vankilassa odottavista on vangittu, koska ei pysty maksamaan takuitaan. Vuonna 2015 heidän mediaanitulonsa oli reilut 15 000 dollaria vuodessa.

Takuiden kansallinen mediaani on 10 000 dollaria. 

Köyhyys ei ole rangaistava rikos, mutta käytännössä se on usein ohituskaista kaltereiden taakse: väestön pienituloisimpaan ryhmään syntyneet pojat päätyvät vankeuteen 20 kertaa todennäköisemmin kuin suurituloisissa perheissä varttuneet.

 

Vankilajärjestelmä on surkea. Jopa 90 prosenttia amerikkalaisista kannattaa sen uudistamista. 

Vankilareformi on presidentin neuvonantajan ja vävypojan, Jared Kushnerin, intohimoprojekti ja se on demokraattien presidenttiehdokkaaksi pyrkivän Cory Bookerin vaaliteema.

Se on myös presidentti Donald Trumpin suurimpia onnistumisia.

Senaatti hyväksyi maanantaina 17. joulukuuta järjestelmän korjaamiseen pyrkivän First Step -asetuksen murskaavin äänin 82-12.

Asetus keventää joidenkin lievien rikosten tuomioita ja laajentaa vankien mahdollisuuksia lyhentää tuomiotaan hyvällä käytöksellä.

Se myös pyrkii parantamaan vankilaoloja. Jatkossa vankeja ei saa kuljettaa istumaan tuomiotaan toiselle puolelle maata. Synnyttäviä naisia ei saa enää pitää kahleissa.

Laki laajentaa vankien työharjoittelua ja muita ohjelmia, joilla vapautuvia vankeja autetaan sopeutumaan yhteiskuntaan.

Yksityisellä vankilabisneksellä on muita ongelmia: Osavaltiot ovat aloittaneet omat uudistuksensa.

Kaikki republikaanit eivät olisi halunneet asettua presidentin ajaman lakihankkeen taakse. Sinnikkäimpiä vastustajia oli Arkansasin senaattori Tom Cotton, joka väitti, että uudistus johtaisi tuhansien vaarallisten rikollisten vapauttamiseen.

Senaatin enemmistöjohtaja Mitch McConnellkin oli vastahakoinen. Hän ei tahtonut löytää senaatin kalenterista tilaa lakiäänestykselle. 

Mutta jo presidentti Obaman kaudella alkanut uudistus piti pintansa niin sinnikkäästi, että jotkut alkoivat kutsua sitä zombie-laiksi

Uudistus sai taakseen jopa yksityisten vankilayritysten etujärjestöt. Niiden asemaa laki ei horjuta.

Se koskee ainoastaan liittovaltion vankiloita, joissa on vain 10 prosenttia maan vangeista. Eikä asetus ulotu niihin, jotka ovat jo vankilassa.

Yksityisellä vankilabisneksellä on muita ongelmia: Osavaltiot ovat aloittaneet omat uudistuksensa.

Michiganista tuli marraskuussa 2018 kymmenes kannabiksen laillistanut osavaltio Yhdysvalloissa. 

Colorado on kieltänyt vankien eristämisen yli 15 päiväksi.

Texas on alkanut sulkea vankiloitaan.

Kalifornia on keventänyt tuomioita ja lopettanut takuujärjestelmän

Takuurahoitusta myöntävät yritykset ovat keränneet 3 miljoonaa dollaria lobatakseen päätöksen kumoon.

Juttua muokattu 25.2. klo 8.49. Takuurahoitusta myöntävät yritykset ovat keränneet kolme miljoonaa dollaria, eivät kolmea miljardia, kuten jutussa alun perin virheellisesti väitettiin. 

Sisältö