Uusin Airbus: Ei lainkaan moottoreita – silti lentää kohti avaruuden kynnystä

Perlan II on purjekone, jolla tavoitellaan lentokoneiden korkeuslennon maailmanennätystä.

Airbus
Teksti
Jyri Raivio

Eurooppalaisen matkustajakoneiden valmistajayhtiön ja Finnairin hovihankkijan Airbusin uusin lentokonetyyppi lensi ensilentonsa 23. syyskuuta.

Neitsytlento poikkesi monella tavalla aiemmista.

Sitä ei lennetty Airbusin kotipesässä Euroopassa vaan Yhdysvaltain länsirannikolla Oregonissa. Konetta ei rakentanut Airbus vaan pieni paja nimeltä RDD Enterprises.

Kone ei ollut satoja matkustajia kuljettava suihkukone, sillä siihen mahtuu vain kaksi ohjaajaa – eikä siinä ole minkäänlaista moottoria. Se nousee  taivaalle hinauskoneen perässä.

Uusimmalla Airbusilla ei ole minkäänlaisia kaupallisia tavoitteita. Airbus Perlan II on puhtaasti koekone, pitkäsiipinen purjelentokone, jolla aiotaan lentää korkeammalle kuin millään muulla, moottoroidulla tai moottoroimattomalla, koneella aikaisemmin.