”Ilman hevosia liikkuvien ajoneuvojen kilpa-ajo”

Maailman ensimmäinen autokilpailu käytiin 125 vuotta sitten Pariisin ja Rouenin välillä. Silinterihattuja, lounasviiniä ja teknologiakiihkoa riitti.

autot
Teksti
Hannu Pesonen

Heinäkuun 22. päivänä vuonna 1894 Ranskassa käynnistyi huikea tulevaisuusnäytelmä. Pariisi–Rouen-maantieajo laukaisi liikkeelle sekä rallit että rata-ajot.

Kilpailu oli uuden ajan bensantuoksuinen airut, jonka jälkeläisiä ovat Pariisi–Dakar-kestävyysralli, Le Mansin 24 tunnin rata-ajo, Grand Prix -ajot ja niistä kehittyneet Formula 1 -kisat.

Maailman ensimmäinen autokilpailu loi mallin autonvalmistajien keskinäiselle kilpailulle, sankarikuljettajien ihannoinnille ja erilaisille tavoille mitata autourheilusta maksimaalinen julkisuushyöty.

Kisaa siivitti kiihkeä teknologiausko.