Nigerissä voi poimia kultaa käsin – Silti maan budjetti kuihtuisi ilman EU-tukea

Rutiköyhällä Nigerillä on paljon rikkauksia, mutta voitot valuvat ulkomaille.

Euroopan unioni
Teksti
Mikko Huotari

Niger on yksi maailman köyhimmistä maista. Samaan aikaan se on luonnonvaroiltaan vauras. Maan uraanikaivokset tuottavat melkein kymmeneksen maailman uraanista. Pohjois-Nigerin kaivoksissa kulta on niin helposti saatavissa, että sitä voi poimia jopa käsin.

Kansa ei pääse nauttimaan rikkauksista. Luonnonvaroista tulevat voitot menevät pääosin kansainvälisille yhtiöille ja nigeriläiselle eliitille.

Akuutteja ongelmia Nigerissä ovat aliravitsemus, epidemiat, luonnon katastrofit ja lähialueiden konfliktit, jotka ovat aiheuttaneet pakolaisvirtoja. Tänä vuonna 2,3 miljoonan nigeriläisen arvioidaan olevan humanitaarisen avun tarpeessa. Ilmastonmuutoksen vuoksi Nigeriä uhkaa aavikoituminen.

Euroopan unioni avustaa runsaskätisesti Nigeriä. Rutiköyhän valtion budjetista lähes puolet on ulkomaisen tuen varassa.

Budjetin kokonaissumma vuodelle 2018 on noin 2,3 miljardia euroa, kun esimerkiksi Suomen valtion budjetti on 55,4 miljardia euroa. Nigerin väkiluku on 20,7 miljoonaa, Suomen 5,5 miljoonaa.