Maailmansodan ratkaisutaistelusta 100 vuotta: "Entä jos Marne pettää?"

Marnen ihme on Ranskan Raatteen tie ja Tali-Ihantala, kirjoittaa Marko Maunula.

Sata vuotta sitten Ranskan joukot ryhmittäytyivät puolustamaan Pariisia.

Edellisen kuukauden ranskalaiset olivat turhautuneina jopa epätoivoisina todistaneet puolustuslinjojensa pettämisen ja omien vastahyökkäysten surkeat epäonnistumiset. Hallitus oli jo evakuoitu Pariisista, miljoonat pelkäsivät pahinta. Saksan tykit ja zeppeliinit olivat hajottaneet kaupunkia.

Toinen turhautumisen kohde ranskalaisille oli brittien armeija ja erityisesti sen komentaja, marsalkka Sir John French.

Sir John oli ollut viikkotolkulla haluton sitoutumaan taisteluihin komentamansa armeijan koko voimalla. Päällimmäisenä miehen huolten listalla oli brittien tien pitäminen avoimena merelle, siis evakuointilinjojen toimivuus.