Maa palaa

Australian luonto katoaa savuna ilmaan. Vaikutukset voivat näkyä vielä sadan vuoden päästä.

Australia
Teksti
Wilhelmiina Palonen
Kuvat
Matthew Abbott / Panos Pictures / Mvphotos

Australian maastopalot ovat polttaneet vähintään 100 000 neliökilometriä metsää ja savannia. Alue vastaa pinta-alaltaan Suomen Lappia.

Palot ovat vaatineet tähän mennessä ainakin 28 ihmisen hengen. Kuolleiden joukossa on useita sammutustöihin osallistuneita vapaaehtoisia palomiehiä.

Sydneyn yliopiston arvion mukaan palojen seurauksena pelkästään Uuden Etelä-Walesin osavaltiossa on kuollut yli 800 miljoonaa eläintä. Lukuun ei ole laskettu hyönteisiä, sammakoita tai lepakoita. Tuli on tuhonnut elinalueita, vienyt eläimiltä ravintoa ja liannut vesistöjä. Myös monet kasvilajit ovat kärsineet.