Britanniaan yllätysvaalit: Theresa May yrittää vahvistaa asemiaan – ”Kysymys on johtajuudesta”

EU:n kannattajien ja pehmeää Brexitiä ajavien asema saattaa vahvistua kovan linjan euroskeptikkojen kustannuksella.

Britannia
Teksti
Teppo Tiilikainen

Britannian pääministeri Theresa May yllätti pääsiäislomilta palailleet kansanedustajat tiistaiaamuna perusteellisesti. May ehdotti, että Britanniassa järjestetään ennenaikaiset vaalit jo seitsemän viikon kuluttua 8. kesäkuuta, vaikka hän on tähän asti torjunut jyrkästi ajatuksen uusista vaaleista.

Britanniassa äänestetään yleensä joka viides vuosi. Konservatiivit voittivat toukokuussa 2015 järjestetyt vaalit Mayn edeltäjän David Cameronin johdolla, joten seuraavat vaalit oli tarkoitus järjestää vasta kolmen vuoden kuluttua.

May perusteli päätöstään tarpeella vahvistaa mandaattiaan EU:n kanssa käytävissä eroneuvotteluissa, jotka alkavat toden teolla touko-kesäkuussa.

Hän uskalsi ehdottaa vaaleja, sillä konservatiivit johtavat mielipidemittauksissa selvin luvuin suurinta oppositiopuoluetta Labouria.

Tuoreen kyselyn mukaan konservatiivit saisivat 44 prosenttia äänistä, jos vaalit pidettäisiin nyt. Työväenpuolue Labouria kannatti 23 ja EU-myönteisiä liberaalidemokraatteja 12 prosenttia haastatelluista. EU:ta voimakkaasti arvostelevan itsenäisyyspuolue Ukipin kannatus oli kymmenen prosenttia.