Voyager-luotaimet käyvät avaruuden käymättömille korpimaille – ne voivat olla ihmiskunnan viimeinen testamentti

Voyager-luotaimet ovat kauimmaksi maapallosta matkustaneet ihmisten rakentamat laitteet.

Aurinko
Teksti
Lassi Lapintie

Vuonna 1977 laukaistu Voyager 2 -luotain saavutti marraskuussa Aurinkokunnan uloimmat osat ja tähtienvälisen avaruuden, Yhdysvaltain avaruushallinto Nasa kertoi 10. joulukuuta.

Vaikka luotaimen matka on kestänyt jo yli neljä vuosikymmentä, se lähettää yhä data kotiin. Aluksen saapuminen aurinkotuulen synnyttämän heliosfäärin reunalle havaitiin aurinkotuulen plasmaa havainnoivan PLS-mittausinstrumentin avulla.

Heliosfäärin ulkoreunaa voisi verrata ulko-oven kynnykseen, jos kotijärjestelmämme olisi talo. Luotain on siis nyt jättänyt lämpimän talon taaksensa ja suuntaa kohti laajoja tiluksia ja suurta maailmaa niiden tuolla puolen.

Sisaralus Voyager 1 ohitti heliosfäärin ulkorajat jo elokuussa 2012. Vaikka Voyager 2 laukaistiin ensin, luotaimet ovat seuranneet erilaisia ratoja ulos Aurinkokunnasta.

Voyager 2 on nyt noin 18 miljardin kilometrin päässä maapallosta. Luotain on maapallosta yli kaksi kertaa kauempana kuin kääpiöplaneetta Pluto kaikkein kaukaisimmillaan.