Vihreä kemisti voitti Millennium-palkinnon: ”Evoluutio on parasta insinööritaitoa”

Frances Arnold, suunnatun evoluution äiti, sai miljoonan euron teknologiapalkinnon.

biokemia
Teksti
Marko Hamilo

Yhdysvaltalainen biokemisti Frances Arnold (s. 1956) sai tänään miljoonan euron arvoisen Millennium-teknologiapalkinnon suunnatuksi evoluutioksi kutsutusta innovaatiostaan. Sen ansiosta uusiutumattomia ja kalliita raaka-aineita voidaan korvata useilla teollisuuden aloilla.

Arnold kehitti uuden ja nopean tavan muokata proteiineja matkimalla laboratoriossa luonnonvalintaa. Menetelmällä voidaan luoda proteiineja, joita voidaan käyttää hyödyksi esimerkiksi uusiutuvan energian sovelluksissa ja lääkkeiden valmistuksessa.

Suunnatussa evoluutiossa (directed evolution) geenin dna-rakenteeseen tehdään sattumanvaraisesti mutaatioita, kuten luonnossakin tapahtuu. Muokatut geenit tuottavat aivan uudenlaisia proteiineja, joiden joukosta valitaan teollisuusprosessien kannalta hyödylliset.

”Suunnatulla evoluutiolla voidaan kiertää se tosiasia, ettei ihminen pysty ennustamaan laboratoriossa tuotettujen mutaatioiden vaikutusta proteiinien ominaisuuksiin”, palkittu Frances Arnold kertoo.

”Evoluutio on saanut aikaan planeettamme kauneimmat, monimutkaisimmat ja toimivimmat ratkaisut. Vain evoluution avulla voimme tuottaa sellaista, mitä emme kykene ennalta suunnittelemaan. Siksi tätä maailman parasta luonnon insinööritaitoa kannattaa käyttää hyödyksi.”