Uusi tutkimus löi pöytään karut luvut: Maailman jääkarhuilla 80 vuotta elinaikaa jäljellä

Tutkijat vertailivat myös eri alueilla elävien jääkarhujen elinmahdollisuuksia. Ensimmäiset alueelliset sukupuutot uhkaavat jo 20 vuoden kuluttua.

arktinen alue
Teksti
Mika Horelli

Jos ilmaston lämpeneminen jatkuu nykyistä tahtia, jääkarhut kuolevat sukupuuttoon vuoteen 2100 mennessä. Näin todetaan tuoreessa raportissa, joka julkaistiin Nature Climate Change -tiedelehdessä.

Maailmassa on tällä hetkellä arviolta enintään 26 000 jääkarhua. Ne elävät pohjoisen pallonpuoliskon arktisella alueella vajaassa parissakymmenessä, toisistaan erillisessä populaatiossa.

Karhujen määrä on vähentynyt kolmen viime vuosikymmenen aikana populaatiosta riippuen keskimäärin noin 30-50 prosentilla.

Jääkarhu eroaa monesta muusta uhanalaisesta eläinlajista siinä, ettei niitä voida siirtää ympäristötuhojen jaloista muualle vaan käytännössä ainoa keino suojella ne on pelastaa niiden nykyinen elinympäristö eli pysäyttää ilmaston lämpeneminen.

Jääkarhusta onkin tullut yksi ilmastonmuutoksen aiheuttaman lajikadon symboleista.