Ultrakuuma eksoplaneetta on lähes yhtä korventava kuin tähti – ilmakehä höyrystynyttä metallia

650 valovuoden päässä sijaitsevan Kelt-9b -planeetan pintälämpötila on yli 4000 astetta.

astronomia
Teksti
Lassi Lapintie

Eksoplaneettojen tutkimus on avannut tähtitieteilijöille näkymiä uusiin maailmoihin, joiden äärimmäiset olosuhteet saavat oman kosmisen naapurustomme näyttämään ikävystyttävän tavanomaiselta.

Yksi näistä ääriolosuhteiden planeetoista on Kelt-9b, joka sijaitsee Joutsenen tähdistössä 650 valovuoden päässä Maasta. Amerikkalaiset tähtitieteilijät löysivät planeetan vuonna 2017.

Tutkijat ovat nyt havainneet, että Kelt-9b on niin kuuma, että sen ilmakehä sisältää höyrystyneitä metalleja. Ilmasta löytyy huomattavia määriä höyrystynyttä rautaa ja titaania.

Satojen valovuosien päässä sijaitsevan planeetan ilmakehän koostumus on mahdollista selvittää tutkimalla valoa, joka on suodattunut ilmakehän kautta planeetan ohittaessa tähtensä.

Sveitsin Geneven yliopiston tutkijoiden johtama ryhmä tarkasteli tätä valoa spektrografilla, joka paljastaa ilmakehän kemialliset ominaisuudet. Tietyt alkuaineet jättävät valon spektriin oman ’sormenjälkensä’ tutkijoiden löydettäväksi.