Tutkijat etsivät salaperäistä ”planeetta X:ää” – löysivät Jupiterin ympäriltä 12 uutta kuuta

Jupiterilla on kuita jo 79 – enemmän kuin millään muulla planeetalla Aurinkokunnassa.

avaruus
Teksti
Lassi Lapintie

Jupiterin ympäriltä on löytynyt 12 uutta kuuta, joiden myötä kaasujättiläisen kiertolaisten määrä on kasvanut 79 kappaleeseen. Jupiterilla on siis eniten kuita kaikista Aurinkokunnan planeetoista.

Tuoreeltaan löytyneistä 12 kuusta suurin osa on tavanomaisia, Jupiteria hyvin kaukana kiertäviä kuita, mutta yksi on kiertoradaltaan poikkeuksellinen.

Erikoisella kiertoradalla oleva kohde on myös Jupiterin kuista pienin. Se on halkaisijaltaan alle kilometrin.

Jupiterin suurin kuu Ganymedes on halkaisijaltaan yli 5 200 kilometriä. Oman kuumme halkaisija on vajaat 3 500 kilometriä.

Uudet Jupiterin kuut havaittiin osana tutkimusta, jonka varsinaisena tarkoituksena on etsiä hypoteettista ”planeetta X:ää”.