Tuntematonta yhdeksättä planeettaa ei ehkä sittenkään ole – oudoille kiertoradoille löytyi toinen selitys

Tuntematon planeetta selittäisi erikoiset kiertoradat Aurinkokunnan laidalla, mutta muitakin selityksiä on.

astronomia
Teksti
Lassi Lapintie

Tähtitieteilijät ovat pitkään etsineet Aurinkokunnan ulkolaitamilta uutta yhdeksättä planeettaa. Tuntematon planeetta selittäisi erikoisia havaintoja Aurinkokunnan rajaseudun kappaleiden kiertoradoista.

Joukolla Aurinkoa Neptunuksen tuolla puolen kiertävillä kappaleilla on ellipsin muotoinen kiertorata, vaikka muilla saman alueen kappaleilla kiertoradat ovat lähes pyöreitä.

Tutkijat ovat selittäneet ilmiötä teorialla, jonka mukaan tuntematon, massaltaan noin kymmentä maapalloa vastaava planeetta paimentaisi kohteita poikkeavalle kiertoradalle painovoimallaan.

Toistaiseksi tällaisesta planeetasta ei kuitenkaan ole tehty suoria havaintoja.

Nyt Cambridgen yliopiston ja Beirutin amerikkalaisen yliopiston tutkijat esittävät, että havainnot voisi selittää myös yksinkertaisemmalla tavalla.