Tätä on odotettu: Rokote malariaan askelta lähempänä

Trooppiseen tautiin kuolee yhä yli miljoona ihmistä joka vuosi.

malaria
Teksti
Marko Hamilo

Malariaan on tuloksetta yritetty kehittää rokotetta jo 50 vuoden ajan. Malariaan sairastuu noin 500 miljoonaa ihmistä ja siihen kuolee 1–2 miljoonaa lähinnä trooppisessa Afrikassa.

Nature-lehdessä julkaistu uusi sveitsiläistutkimus kuitenkin viittaa mahdollisuuteen kehittää rokote malariaa vastaan.

Malariainfektion aiheuttaa useimmiten Plasmodium falciparum -loinen, jonka antigeenejä löytyy sairastuneen henkilön veren punasolujen pinnalta. Näihin antigeeneihin sopivien vasta-aineiden löytäminen auttaisi rokotteen kehittämistä. Tähän mennessä nämä immuunijärjestelmän kohteet ovat kuitenkin pysyneet hämärän peitossa.

Luganon yliopiston tutkija Antonio Lanzavecchia kollegoineen tutki yli viidensadan malariaan sairastuneen kenialaisen verta ja tunnisti kahden yksilön verestä valkosoluja, jotka tuottavat infektoituja soluja vastaan hyökkääviä vasta-aineita.

Tutkijat tunnistivat myös malarialoisen antigeenejä, joihin nämä vasta-aineet sitoutuvat. Ne voisivat artikkelin kirjoittajien mukaan olla sopivia kohteita tulevien malariarokotteen kohteiksi.