Suunniteltu itsemurha: Avaruusluotain Cassini syöksyy Saturnukseen

Luotainvanhuksen 20-vuotinen tutkimusretki päättyy kohta surmansukellukseen.

avaruus
Teksti
Kirsi Heikkinen

Cassini-luotain sukeltaa Saturnuksen kaasukehään perjantaina 15. syyskuuta klo 13.31 Suomen aikaa. Sitten se palaa poroksi kuin meteoriitti, uutisoi Cassinia käskyttävä Jet Propulsion Laboratory. 

Kuolemantanssi alkoi huhtikuussa 2017, kun avaruusluotain komennettiin kieppumaan Saturnuksen ympäri yhä lähempää ja lähempää. Tästä ”Grande Finalesta” on nyt meneillään 23. kierros – ja jää kesken.

Suunnitellulla itsemurhalla halutaan varmistaa, ettei luotainvanhus hajoa itsekseen ja sotke vielä tutkimattomia alueita Saturnuksessa tai sen kuissa. 

Cassini on puurtanut töissä peräti yhdeksän vuotta kauemmin kuin alun perin suunniteltiin. Sen polttoainevaroja on säästetty käyttämällä Saturnuksen kuuta Titania painovoimalinkona, kun luotaimen kurssia on haluttu muuttaa, mutta nyt käyttövoimat ovat viimein loppu.

”Se ajaa pelkillä höyryillä enää”, Nasan tutkija Jeff Cuzzi kuvailee haastattelussa.