Kummalliset löydökset

Linnunradan supermassiivisen mustan aukon läheltä on löytynyt kohteita, jotka näyttävät venyvän.

tiede
Teksti
Lassi Lapintie

Tähtitieteilijät julkistivat Nature-lehdessä havainneensa galaksimme keskustasta uudenlaisia astronomisia kohteita, jotka eivät sovi olemassa oleviin luokitteluihin.

Kohteet kiertävät Linnunradan ytimestä löytyvää supermassiivista mustaa aukkoa Sagittarius A*:ta. Tutkijoiden mukaan ne näyttävät kaasupilviltä mutta käyttäytyvät tähtien tavoin. Kohteet venyvät ollessaan lähellä mustaa aukkoa.

Ensimmäiset näistä kohteista havaittiin vuosina 2005 ja 2012, ja nyt tutkijat kertovat tunnistaneensa neljä uutta samantyyppistä kohdetta. Niiden kiertoajat mustan aukon ympäri vaihtelevat sadasta maapallon vuodesta aina tuhanteen.

Tutkijat arvelevat, että kohteet ovat entisiä kaksoistähtijärjestelmiä, joiden kaksi toisiansa kiertävää tähteä ovat sulautumassa yhteen mustan aukon vaikutuksesta.