Rosetta löysi happea – komeettatutkijat yllättyivät

Havainto voi muuttaa käsitystämme Aurinkokuntamme synnyn aikaisesta kemiasta.

Komeettaa 67P kiertänyt Rosetta-luotain on löytänyt komeetan kaasukehästä eli komasta molekulaarista happea.

Nature-lehdessä julkaistun tutkimuksen löydös on ensimmäinen laatuaan.

Useimpien komeettojen ohut kaasukehä koostuu vedestä, hiilimonoksidista ja hiilidioksidista. Molekulaarista happea eli kahden happiatomin molekyylejä on kyllä havaittu Jupiterin ja Saturnuksen kuiden kaasukehässä, muttei komeetan komassa.

Havainto voi muuttaa käsitystämme Aurinkokuntamme synnyn aikaisesta kemiasta.

Michiganin yliopiston tutkija André Bieler kollegoineen raportoi mittauksista, joita Rosetta-luotaimen massaspektrometri teki 67P/Tšurjumov-Gerasimenkosta syyskuun 2014 ja maaliskuun 2015 aikana.