Polttomoottorille aisapari: Auringon energiaa polttoaineeksi muuntava eliö?

keksinnöt
Teksti
Susan Heikkinen

Yhdet tarvitsevat auringonvaloa, hiilidioksidia sekä vettä ja muuttavat ne hapeksi ja energiaksi.

Toiset tarvitsevat tuota happea ja energiaa ja muuttavat ne takaisin hiilidioksidiksi ja vedeksi.

Kuulostaako tutulta?

Siitähän yksinkertaistettuna on kyse maapallon kasvien ja eläinten yhteiselossa.

Entä, jos polttomoottoreille keksittäisiin samantapainen aisapari kuin kasvikunta on eläinkunnalle? Auringon energiaa polttoaineeksi muuntava eliö?

Sitä tutkitaan seuraavat neljä vuotta Turun yliopiston johtamassa kansainvälisessä hankkeessa, joka sai perjantaina EU:lta 3,7 miljoonan euron rahoituksen.

”Perusteknologia” on oikeastaan jo kolme miljardia vuotta vanhaa. Apulaisiksi aiotaan valjastaa syanobakteerit, jotka ovat yhteyttämään kykeneviä alkeiseliöitä. Tuttavallisemmin niitä kutsutaan sinileviksi. Niistä lienevät muinoin kehittyneet myös kasvien viherhiukkaset.

Geeni- ja entsyymitekniikan avulla pyritään luomaan eliöitä, joiden aineenvaihdunta tuottaisi vedestä ja hiilidioksidista happea ja propaania. Propaania on osattu käyttää nestekaasuna polttomoottoreissa jo puolensataa vuotta.

Ja mitä palamistuotteita syytäisi propaania käyttävä polttomoottori?

Hiilidioksidia ja vettä.

Sinilevää Pajalahden venesatamassa Lauttasaaressa Helsingissä 14. elokuuta 2007. Kuva Markku Ulander / AP / Lehtikuva.