Paljonko galaksi painaa? Tutkijat ”punnitsivat” kotimme Linnunradan

Kokonaisen galaksin massan arvioiminen on helpommin sanottu kuin tehty.

astrofysiikka
Teksti
Lassi Lapintie

Miten punnitaan galaksi? Tätä pohtivat yhdysvaltalaisen Arizonan yliopiston tutkijat, jotka halusivat laskea oman kotigalaksimme Linnunradan kokonaismassan.

Massan arvioiminen onnistui tarkastelemalla Linnunradan naapurigalaksien liikkeitä ja vertaamalla näiden painovoimien vaikutusta toisiinsa.

Tutkimuksessa otettiin huomioon yhteensä 50 Linnunradan naapurigalaksia.

Naapureista puhuminen on tosin hivenen harhaanjohtavaa: Linnunrataa lähin vieras galaksi Andromeda sijaitsee yli 2,5 miljoonan valovuoden päässä Maasta.

Linnunradan massaksi saatiin lopulta 0,96 biljoonaa Auringon massaa, eli tuhat miljardia tai miljoona miljoonaa kertaa oman tähtemme massa.