Vuosia lisää, kiitos

Valas voi elää 200 vuotta, hai 400 vuotta, Homo sapiens jaksaa tuskin sataakaan. Nyt tiede yrittää jatkaa ihmisen elinpäiviä.

Dna
Teksti
Kirsi Heikkinen
Grafiikka
Hannu Kyyriäinen

Sukuhaudan merkkinä on tumma kivipaasi. Sen päällä on harmaagraniitista veistetty kirja, jonka lehdille on kaiverrettu kullatuin kirjaimin: Jeanne Calment 1875–1997 La doyenne de l’humanite, ihmiskunnan vanhin. Paasi on Trinquetaillen hautausmaalla Arlesissa Ranskassa.

Ainakaan toistaiseksi kenenkään ei ole tarvinnut etsiä talttaa ja kilkuttaa uljasta titteliä piiloon. Ihmisten keskimääräinen elinikä on kyllä jatkuvasti pidentynyt, kun puute ja kulkutaudit on saatu kuriin. Esimerkiksi suomalaisen poikavauvan elinajanodote on nyt 33,5 ja tytön 34,1 vuotta pidempi kuin itsenäisyytemme alkuvuosina.

Yhä useampaa syntymäpäiväkakkua koristaa sata kynttilää. Suomessa satavuotiaiden määrä on kymmenkertaistunut kolmessa vuosikymmenessä. Nyt Suomessa on 759 sata vuotta täyttänyttä, vuonna 2030 heitä ennustetaan olevan jo yli 1 500.

Suuntaus on sama muissakin teollisuusmaissa.