Nasan vuosi alkoi voitolla: New Horizons kuvasi yli 6 miljardin kilometrin päässä olevan Ultima Thulen

Pluton tuolla puolen Aurinkoa kiertävä Ultima Thule on kaukaisin ihmisen lähietäisyydeltä tutkima kohde.

asteroidit
Teksti
Lassi Lapintie

Uusi vuosi otettiin Yhdysvaltain avaruushallinto Nasassa ja sen yhteistyökumppaneissa vastaan riemuiten, kun New Horizons -luotain lähetti viestin onnistuneesta tehtävästä pian vuorokauden vaihtumisen jälkeen.

Luotain vahvisti suorittaneensa ohilennon Ultima Thule -nimisestä kohteesta, joka löytyy Pluton tuolta puolen. Se lähetti myös pikselimössöltä näyttävän valokuvan, josta erottaa kohteen muodon.

”New Horizons suoritti tänään maailmanhistorian kaukaisimman tutkimusmatkan”, sanoi New Horizons -hankkeeseen osallistuvan SwRI-tutkimusjärjestön Alan Stern tiedotteessa.

”Kerätty data näyttää fantastiselta, ja olemme jo oppimassa lisää Ultima Thulesta lähietäisyydeltä. Tästä eteenpäin data vain paranee!”

Kaiken New Horizonsin keräämän datan kotiin lähettämisessä kestää noin 20 kuukautta.