Nasa rakentaa seuraajaa Curiositylle – 2020 laukaistava mönkijä etsii Marsin muinaista elämää

Mönkijä etsii edesmenneen elämän jälkiä jopa kymmenen metrin syvyydeltä.

avaruus
Teksti
Lassi Lapintie

Yhdysvaltain ilmailu- ja avaruushallintovirasto Nasa valmistautuu parhaillaan vuoden 2020 Marsin-tehtävään: lähettämään punaiselle planeetalle uuden mönkijän. Laitteen tehtävänä on etsiä merkkejä mahdollisesta elämästä Marsin menneisyydessä.

Nykytiedon varassa Mars on tällä hetkellä kauttaaltaan kuollut planeetta, jolta löytyy vettäkin vain jäätyneessä muodossa. Miljardeja vuosia aikaisemmin planeetan pinnalla oli kuitenkin nestemäisiä jokia ja järviä, joissa saattoi esiintyä mikrobielämää.

Edesmenneiden mikrobien etsinnän lisäksi uusi mönkijä petaa matkaa tulevaisuuden Mars-tehtäville. Laite paketoi porattuja kivinäytteitä ja jättää ne Marsin maastoon myöhempien tehtävien aikana poimittaviksi.

Näitä kivinäytteitä voivat siis poimia matkaansa esimerkiksi tulevaisuuden ihmisastronautit.