Nasa laukaisee tehtävän Aurinkoon – Parker-luotain kiertää tähtemme lähes syljentäetäisyydeltä

Auringon lähellä käyvä luotain joutuu selviämään paahtavasta lämpötilasta ja voimakkaasta säteilystä.

Aurinko
Teksti
Lassi Lapintie

Aurinko on varsin tavanomainen keski-ikäinen G-tyypin pääsarjatähti, joka sijaitsee Linnunradan galaksin vähäpätöisessä ja rauhallisessa Orionin haarassa. Sen kaltaisia on yksistään tässä galaksissa miljardeja.

Koska Aurinko kuitenkin sattuu olemaan meitä lähimpänä, se on eniten ihmisten tutkima tähti. Lähipäivinä Nasa laukaisee uuden tehtävän, joka tutustuu Aurinkoon lähempää kuin koskaan.

Aurinkoluotain Parker, joka on määrä laukaista lauantaina 11. elokuuta, matkustaa lähemmäs Aurinkoa kuin mikään ihmisen rakentama esine.

Seitsemän vuotta kestävän tehtävänsä aikana Parker kiertää Aurinkoa lähes syljentäetäisyydeltä – ainakin kosmisessa mittakaavassa. Se käy Auringosta noin 6,1 miljoonan kilometrin etäisyydellä.

Luotain käy siis yli seitsemän kertaa lähempänä Aurinkoa kuin edellinen ennätyksen haltija, vuonna 1976 matkansa tehnyt Helios 2 -luotain.