Nasa lähettää uuden laskeutujan Marsiin ­– tehtävänä selvittää punaisen planeetan menneisyys

Nasan InSight-laskeutuja tutustuu maanalaiseen Marsiin ja selvittää Aurinkokunnan muodostumisen historiaa.

avaruus
Teksti
Lassi Lapintie

Yhdysvaltain ilmailu- ja avaruushallintovirasto Nasa valmistautuu laukaisemaan uuden InSight-nimisen laskeutujan kohti Marsia lähipäivinä.

InSight on paikallaan pysyvä tutkimuslaite, jonka tarkoituksena on analysoida Marsia pintaa syvemmältä. Sen hyödyntää geofysiikan mittausmenetelmiä ja hankkii niiden avulla uutta tietoa Marsin kuoresta, vaipasta ja ytimestä.

Marsin tiedetään olevan rakenteeltaan Maan kaltainen kiviplaneetta, mutta toisin kuin oma kotimme, Mars ei ole geologisesti aktiivinen. Planeetalla ei ole esimerkiksi liikkuvia mannerlaattoja.

Tutkijat uskovat, että Marsin geologinen jämähtäneisyys voi auttaa selvittämään Aurinkokunnan varhaishistorian vaiheita, joiden jäljet ovat jo pyyhkiytyneet pois omalta planeetaltamme.

Marsin varhaishistorian tiedetään muistuttavan suuresti muita Aurinkokunnan kiviplaneettoja, joita ovat Maan lisäksi Merkurius ja Venus. Menneisyydessä myös Mars oli vulkaanisesti aktiivinen ja planeetan pinnalta löytyvät Aurinkokunnan suurimmat tulivuoret.