Mikrobit hävittämään muovijätettä? Toimii teoriassa ja osin laboratoriossa – Käytännön ratkaisut vielä kaukana

Mikro-organismien avulla on onnistuttu hajottamaan joitakin muovilaatuja. Nopeampi ratkaisu valtamerten jäteongelmaan olisi vähentää muovin käyttöä.

Ihminen käyttää muovia holtittomasti.

Muovijätettä syntyy maailmassa vuosittain yli 300 miljoonaa tonnia. Siitä ainoastaan kymmenesosa kierrätetään. Valtameriin arvioidaan vuosittain päätyvän 1–2,5 miljoonaa tonnia muovia, valtaosa Itä-Aasiasta.

Kerran luontoon ja ennen kaikkea meriin päässyttä muovia on äärimmäisen vaikea saada sieltä pois, saati sitten hajottaa vaarattomiksi osasiksi. Muovien hajoaminen luonnossa on äärimmäisen hidasta, jopa epävarmaa.

Yksi ongelmaan esitetyistä ratkaisuista on mikro-organismit. Niiden kyky hajottaa muovien raaka-ainetta eli öljyä todistettiin vuonna 2010 Meksikonlahden massiivisen öljyvuodon yhteydessä.

Muovien hajottaminen on kuitenkin raakaöljyä hankalampaa. Muovi muun muassa tarvitsee esikäsittelyä ennen hajottamista.