Marsista löytyy joulukorttimaisema – jään täyttämään kraatteriin mahtuisi pääkaupunkiseutu

Euroopan avaruusjärjestö ESA julkisti Mars Express -luotaimen ottaman kuvan Marsin pinnalta löytyvästä vesijäästä.

avaruus
Teksti
Lassi Lapintie

Euroopan avaruusjärjestö ESA on julkaissut huipputarkan kuvan Marsin pinnalta löytyvästä vesijäästä.

Kuva voisi melkein sopia joulukorttiin. Punertavan maaston keskellä avautuu sokaisevan valkea kenttä, joka näyttää erehdyttävästi lumihangelta.

Vaan lunta se ei ole. Marsin ohuessa ilmakehässä ei ole nestemäistä vettä, joka voisi sataa maahan lumena. Sen sijaan kuva esittää syvää vesijäätikköä, joka täyttää Koroljovin kraatterin Marsissa.

Kraatterilla ja sen sisältämällä jäätiköllä on kokoa. Se on halkaisijaltaan noin 82 kilometriä, eli sen sisään mahtuisi koko pääkaupunkiseutu ja siivu Kanta-Hämettä Riihimäelle asti. Jään syvyys on keskikohdilla 1,8 kilometriä.

Koroljovin kraatteri sijaitsee Marsin pohjoisilla leveyspiireillä lähellä planeetan pohjoista napapiiriä. Jos kraatterin jäästä tekisi järven maapallolla, se olisi yksi planeettamme kymmenestä suurimmasta tilavuudessa mitattuna.