Malarialoinen houkuttelee sääskiä hajulla – yhdiste yritetään tunnistaa hiestä

Tutkimustulos voi auttaa malarian ehkäisyä.

malaria
Teksti
Marko Hamilo

Malarialoinen Plasmodium falciparum tuottaa terpeeniksi kutsuttuja kemikaaleja, jotka houkuttelevat malariasääskiä, kävi ilmi American Society for Microbiology -lehdessä julkaistusta tutkimuksesta.

Löydös voi selittää, miksi hyönteiset pistävät muita todennäköisemmin ihmisiä tai eläimiä, joilla on veressään malarialoisia.

Työ voi myös auttaa kehittämään uusia diagnostiikkatestejä malariaa varten, sanoi tutkimuksen tekijä, Washington yliopiston molekulaarisen mikrobiologian apulaisprofessori Audrey Odom.

”Toivomme, että tällaiset loisten tuottamat yhdisteet olisivat tunnistettavissa malariaa sairastavien lasten hengityksestä tai hiestä”, Odom sanoi.

”Meillä on meneillään tutkimuksia, joissa yritämme selvittää, voimmeko tunnistaa yhdisteet lapsista, koska tietenkin uloshengitykseen perustuva testi on miellyttävämpi kuin nykyään käytössä olevat verikokeet.”