Maan ilmakehän uloimmat osat ulottuvat Kuutakin kauemmas – asia huomattiin 20 vuotta vanhasta datasta

Maapallon ilmakehä on uloimmat osat mukaan luettuna satojatuhansia kertoja suurempi kuin itse planeetta.

avaruusluotaimet
Teksti
Lassi Lapintie

Venäjällä toimiva tutkijaryhmä on paljastanut SOHO-avaruusobservatorion kaksi vuosikymmentä sitten keräämästä datasta, että maapallon ilmakehän uloimmat rippeet ulottuvat jopa Kuuta kauemmas avaruuteen.

”Kuu liikkuu Maan ilmakehän lävitse”, sanoo johtava tutkija Igor Baljukin Venäjän avaruustutkimusinstituutista Euroopan avaruusjärjestön tiedotteessa.

”Se selvisi vasta, kun pyyhimme pölyt SOHO-avaruusluotaimen yli kaksi vuosikymmentä sitten keräämästä datasta.”

Kyse on geokoronaksi kutsutusta ilmakehän uloimmasta osasta, joka koostuu maapalloa erittäin ohuena pilvenä kiertävistä vetyatomeista.

Uuden tutkimuksen mukaan geokoronan rajat ulottuvat jopa 630 000 kilometrin päähän maapallosta, kauas Kuun tuolle puolen. Etäisyys vastaa noin 50:tä maapallon halkaisijan mittaa.