Maailman massiivisin elävä olento on hätää kärsimässä – ”yhden puun metsä” surkastuu Yhdysvalloissa

43 hehtaarin suuruinen kloonimetsä on maapallon painavin elävä organismi, joka painaa noin 5 900 tonnia.

biologia
Teksti
Lassi Lapintie

Tutkijat varoittavat, että maapallon suurimpiin kuuluva elävä olento on kutistumassa. Kyse on Utahin osavaltiossa Yhdysvalloissa elävästä Pando-nimisestä amerikanhaapalehdosta.

Pando näyttää paljain silmin tavanomaiselta metsiköltä, mutta sen poikkeuksellisuus on selvinnyt geneettisistä testeistä: metsä ei koostu erillisistä puista, vaan sen jokainen puunrunko on yhden ja saman puun geneettinen klooni. Nämä kloonipuut jakavat yhteisen juuriverkoston, joka levittäytyy 43 hehtaarin alueelle.

PLOS One -tiedejulkaisussa 17. lokakuuta ilmestyneen tutkimuksen mukaan Pando lopetti kasvamisen 30–40 vuotta sitten. Syypääkin on selvillä: tutkijoiden mukaan lehto kärsii ihmisen toiminnasta.

Ihmisen aiheuttaman saalistajakantojen kutistumisen vuoksi muulipeurojen kannat ovat kasvaneet Länsi-Yhdysvalloissa, tuhoisin seurauksin Pandolle.

Ahneet peurat syövät Pandon nuoret versot ennen niiden kasvamista täysikasvuisiksi puiksi. Metsää on yritetty suojella aitaamalla, mutta se on jäänyt yritykseksi.