Lintu, jolla oli hampaat ja huulet ­– tutkijat mallinsivat dinosaurusten jälkeläisen

Yalen yliopiston mallinnus näyttää, millainen oli nykyaikaisten lintujen ja dinosaurusten välimuoto.

dinosaurukset
Teksti
Lassi Lapintie

Yalen yliopiston tutkijat ovat luoneet 3D-mallin dinosaurusten ja nykyaikaisten lintujen välimuodon Ichthyornis dispar -lajin pääkallosta.

Vajaat 100 miljoonaa vuotta sitten Pohjois-Amerikassa elänyt olento oli viimeisten dinosaurusten aikalainen, mutta evoluutio oli jo alkanut viedä olentoa loitommas liskomaisista edeltäjistään.

Ichthyornis muistutti elintavoiltaan ja ulkomuodoltaan nykyajan merilintuja – sillä erotuksella, että lajin nokassa oli hammasrivistö.

Lajin kallonpalasia löydettiin ensimmäisen kerran 1870-luvulla. Ne kertoivat selkeää kieltään siitä, miten linnut ovat kehittyneet muinaisista esi-isistään. Olento herättikin aikoinaan muun muassa evoluutioteorian isänä tunnetun Charles Darwinin huomion.

Vaikka lajin osittaisia fossiileita on löytynyt myöhemminkin, uusia kallonpalasia tutkijat eivät ole löytäneet sitten 1800-luvun – ennen kuin nyt.