Kun jättiläistähti Betelgeuse saavuttaa tiensä pään, sen säkenöivä kuolema valaisee yötaivaan – tämä voi tapahtua jo varsin pian

Yli 600 valovuoden päässä sijaitseva tähti on himmentynyt voimakkaasti, mikä voi enteillä sen räjähdystä.

avaruus
Teksti
Lassi Lapintie

Tähti syttyi taivaallemme yli 8 miljoonaa vuotta sitten, Orionin tähdistöä täydentämään.

Sitä ehkä kurkottelivat katsomaan ihmisten ja simpanssien yhteiset kantamuodot, jotka noihin aikoihin olivat erkaantuneet gorillojen esivanhemmista.

Tähti tunnetaan nimillä Betelgeuse sekä Alfa Orionis. Se on punainen ylijättiläinen, jonka kokoa on Maan päällä tallustelevan kädellisen vaikea käsittää.

Oman Aurinkomme sisälle mahtuisi jotakuinkin 1,3 miljoonaa maapalloa, mutta tähtemme on Betelgeusen rinnalla rääpäle.

Jos Betelgeuse sijaitsisi Auringon kohdalla, se ahmaisisi sisimpäänsä kaikki neljä sisemmän Aurinkokunnan kiviplaneettaa – Merkuriuksen, Venuksen, Maan ja Marsin.