Kosminen ”perhetapaus” satojen valovuosien takaa: Tähtitieteilijät kuvasivat planeetan synnyn ensimmäistä kertaa

Kiehuvan kuuma kaasujättiläinen sijaitsee muutaman miljoonan vuoden ikäisen vauvatähden ympärillä.

astronomia
Teksti
Lassi Lapintie

Saksalaiset tutkijat ovat ensimmäistä kertaa tähtitieteen historiassa onnistuneet kuvaamaan uuden planeetan muodostumisen nuoren tähden ympärillä.

Kyseinen planeetta kiertää kääpiötähteä PDS 70, joka sijaitsee noin 370 miljoonan valovuoden päässä Maasta eteläisen pallonpuoliskon taivaalla näkyvässä Kentaurin tähdistössä.

Teleskoopin ottamasta kuvasta on nähtävissä, miten muodostumassa oleva planeetta kulkee läpi tähteä kiertävän kosmisen pölypilven, jollaisesta myös oman tähtijärjestelmämme planeetat aikoinaan muodostuivat.

Planeetta näkyy kuvassa kirkkaana kohtana tumman keskipisteen oikealla puolella.

”Nämä kiekot nuorten tähtien ympärillä ovat planeettojen syntyseutua, mutta tähän asti nuorista planeetoista on tehty vain kourallinen havaintoja”, sanoo tutkimusta johtanut Miriam Keppler tiedotteessa.