Kuun kautta Marsiin

Kuukävelystä on kulunut puoli vuosisataa, ja paluuta kiertolaisen pinnalle haudotaan vuodelle 2024.

tiede
Teksti
Lassi Lapintie

Lauantaina 20. heinäkuuta on kulunut 50 vuotta siitä, kun Yhdysvaltain Apollo-avaruusohjelma vei ihmisen Kuun kamaralle.

Neil Armstrongin, Buzz Aldrinin ja Michael Collinsin vuoden 1969 matka merkitsi Yhdysvalloille symbolista voittoa Neuvostoliitosta avaruudessa. Historiaan se jäi amerikkalaisen tieteen ja talouden kruununjalokivenä.

Apollo-ohjelma lähetti Kuun pinnalle useita muitakin astronautteja, mutta ennen pitkää poliittinen kiinnostus kalliiseen ohjelmaan lopahti ja haaveet kaukaisemmasta matkasta Marsiin hiipuivat. Viimeinen Apollon kuulento lennettiin vuonna 1972, ja sen jälkeen ihminen ei ole käynyt ISS-avaruusasemaa kauempana avaruudessa.

Nyt presidentti Donald Trumpin hallinnon alainen Nasa hautoo astronauttien lähettämistä kiertolaisellemme jo vuonna 2024. Uusi kuuohjelma on saanut nimekseen Artemis. Nimi on lainattu kreikkalaiselta jumalattarelta, joka oli Apollonin kaksoissisar.